Top 20 innovaciones de la historia de la alimentación (III)

Entramos ya en el top 10 de la lista.

10) El arado.

Fuente: Wikipedia

Las primeras evidencias arqueológicas de uso del arado las tenemos en el Delta del Nilo, datadas en torno al 1200 a.C. Con el arado se pueden realizar surcos más profundos en los campos, lo que permite enterrar a mayor profundidad las semillas y que el suelo se oxigene de una mejor forma, lo que se traduce en una mayor producción agrícola por metro cuadro, es decir, más alimentos por el mismo esfuerzo.

9) El molido.

Fuente. Wikipedia

El molido de semillas vegetales permitió la creación de harinas, de fácil almacenaje y larga conservación, de forma que servían como fuente para la elaboración de alimentos en épocas de carestía de productos frescos. Históricamente los molinos aparecen en todas las culturas, antes incluso de la aparición de la agricultura, e incluso aparece en culturas que desconocían por completo la domesticación de las plantas.

8) La cría selectiva.

Fuente: Wikipedia

La modificación de especies para que sean más favorables al ser humano mediante la selección de los individuos más adecuados es algo empezó a hacerse en el Neolítico. Las modificaciones que ha provocado la neolitización son muy variadas, en los vegetales van desde simples modificaciones en la pigmentación (como en las zanahorias de la foto) hasta hacer que las especies dependan en absoluto de las personas para  su reproducción (como por ejemplo el maíz, el trigo y muchos cereales que han perdido el raquis quebradizo).

En el caso de los animales podríamos hablar de las transformaciones en cerdos, ovejas, o vacas, pero quizá el caso más llamativo sea el de los perros, cuya modificación ha pasado desde la mera utilidad (caza de animales, matar ratas, manta, alimento, etc.) a la estética (el pequinés, por ejemplo).

El último caso  de la cría selectiva sería la modificación genética en laboratorio, pero en el fondo no es más que una nueva técnica para algo que lleva utilizándose 10.000 años.

7) Cocción (en seco)

Las tres formas de cocción de alimentos que se conocen son (por orden de aparición): con cenizas calientes, con piedras calientes, y mediante hornos. Del horno ya nos ocuparemos más adelante. Con cenizas y piedras el método es más o menos el mismo,  o bien rellenar un recipiente (por el general la piel de un animal) con el alimento destinado a cocer junto con las cenizas (o las piedras) y enterrarlo bajo tierra; o bien cubrir el alimento con algún material (por ejemplo piel) y cubrirlo de piedras calientes (o cenizas). Una variante muy conocida, que se usa hoy en día en los campamentos, es la cocción de frutas con chocolate envueltas en papel de alumnio y metidas en los restos de una hoguera.

La principal ventaja de la cocción en cenizas (o piedras) frente al resto de técnicas es que al cocinar los alimentos apenas se pierden nutrientes, aunque presenta algunas desventajas, como el alto consumo de materiales y su suciedad, que hacía que muchas veces no fuese ni económico ni viable materialmente.

6) La cosechadora (combinada).

Fuente: Wikipedia

Las primeras cosechadoras surgen a mediados del siglo XIX, tiradas por mulas, y a principios del XX aparecerán las primeras autopropulsadas. Cuando aparecieron permitían a sólo 2 personas realizar en media jornada el trabajo que antes llevaba 2 días a 20 personas. Si bien supuso el despido de muchos jornaleros y la transformación del paisaje agrario, también supuso un abaratamiento de los cereales y otros productos agrícolas, preparando al mundo contemporáneo para la revolución alimentaria que se avecinaba (nunca comer fue tan barato en la Historia como después de las Guerras Mundiales, bueno, por lo menos para el mundo occidental).

Como en las dos entradas anteriores, os recomiendo nuevamente el libro Historia de la alimentación                                                                                                                                                                                                                                                   .

Post relacionados:

- Top 20 innovaciones de la historia de la alimentación (I).

- Top 20 innovaciones de la historia de la alimentación (II)

- Top 20 innovaciones de la historia de la alimentación (y IV).